Cognac: The Undisputed Star of French Spirits

Le cognac, star incontestée des spiritueux français

Le Cognac est consommé dans le monde entier et représente 73 % de la valeur totale des exportations françaises de spiritueux.


Le Cognac, produit dans la région des Charentes, est issu de l’assemblage d’une double-distillation de raisins blancs (Ugni blanc). L’eau-de-vie ainsi obtenue est mise dans des fûts de chêne neufs pour un vieillissement de deux ans minimum. Au cours de cette période, le volume d’alcool baisse pour arriver à 40 degrés obligatoires pour la commercialisation. 

Produit depuis le XVIIsiècle, le Cognac reste le maitre incontesté des spiritueux français. À lui seul, il représente 73 % de la valeur totale des exportations françaises de spiritueux, soit environ dix fois plus que la vodka et représente près de 23 % de la valeur des expéditions totales des vins et spiritueux français.

Cosmopolite, le Cognac est très prisé hors de nos frontières : 97,4 % du Cognac est consommé à l’étranger. Consommé dans près de 150 pays il s’adapte à la culture locale : consommé pur ou en cocktail aux États-Unis, en Grande-Bretagne ou encore en France, en Chine il n’est pas rare de le déguster au cours d’un repas (Cognac pairing).

« Pour la seule année 2020, 187,1 millions de bouteilles ont été exportées pour un montant de 2,7 milliards d’euros. Les premiers pays importateurs sont les États-Unis (1.322 millions d’euros sur l’année 2020), la Chine (399 millions d’euros), Singapour (348 millions d’euros) et  le Royaume-Uni  (69 millions d’euros). »

Des chiffres importants, mais en net repli (- 22 % des revenus) par rapport à 2019 à cause des fermetures d’établissement liés à la crise sanitaire, explique le Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC).

Toutefois, des signes de reprises ont été observés dès le quatrième trimestre (octobre, novembre, décembre 2020 vs octobre, novembre, décembre 2019), avec des expéditions en hausse de 19 % sur un an, notamment vers les États-Unis, avec une hausse de 43 % des exportations en volume, mais aussi en Chine et à Singapour.

La filière Cognac poursuit sa dynamique de croissance avec des perspectives fortes et un objectif de 300 millions de bouteilles expédiées par an à horizon 2035 et la création de 15 000 emplois supplémentaires.  Aujourd’hui, la filière compte près de 4 300 viticulteurs et 280 maisons de négoce, pour un total de 60 000 emplois indirects.

Le saviez-vous ?

  • Le Cognac conserve toute sa vie l’âge qu’il avait lors de sa mise en bouteille, car, contrairement au vin, le spiritueux n’évolue plus sous verre.
  • Les trois catégories d’âge pour le Cognac :

Le Cognac *** ou VS (Very Special) débute à deux ans et demi

Le Cognac VSOP (Very Superior Old Pale) ou Réserve doit avoir 4 ans minimum

Le Cognac XO (Extra Old) ou Napoléon doit avoir 10 ans minimum

Pour plus d’informations sur les vins et spiritueux, vous pouvez lire nos actualités !